謝 安家行動寵醫 郭省吾院長授權轉載本篇文章及圖片

 

嗨,我是郭醫師。
近期出診遇到一些老年貓咪和狗狗,主人常常描述牠們會半夜反覆哭嚎、家中無目的漫遊、對家人的呼喚沒反應等等的行為改變。究竟這些行為的背後原因是什麼呢?
🌅與人類一樣,其實毛孩也有退行性的智能問題,機制跟人類的阿茲海默症(Alzheimer’s disease)相仿,只是初期不那麼容易被主人察覺,而這類的症狀在犬貓上面統稱為犬貓認知障礙症候群(Cognitive Dysfunction Syndrome, CDS)。
 
 
 👉️「為什麼會有犬貓認知障礙症候群(CDS)?」
CDS是一種與年齡相關的腦部病變,其背後的機制其實是跟腦部神經系統實質改變有關,CDS會見到前腦的Beta-amyloid異常物質的堆積,稱為瀰漫性β-澱粉樣蛋白斑(Diffuse amyloid plaques)。
雖然β-澱粉樣蛋白斑也可見於人類的阿茲海默症,但仍有差異,阿茲海默症會有神經纖維糾結(Neurofibrillary tangle),犬貓則無。
 
📊盛行率方面,根據UC Davis大學研究統計,11-12歲的狗狗,有28%有此症狀,15-16歲的比例更高達68%。而Moffat & Landsberg研究統計也相似,11-14歲的貓咪,有28%有此症狀,超過15歲的貓咪,認知障礙的比例則超過50%。
 
 
 👉️「CDS有什麼症狀?」
前腦的瀰漫性β-澱粉樣蛋白斑初期會先改變的是記憶力和學習能力,若接下來病變瀰漫到其他腦部構造,也可能會生方向感迷失、無目的徘徊、視覺聽覺能力下降等。
獸醫師的診斷,通常會先排除其他可能的神經疾病和內分泌疾病,以及詳細的行為問卷調查和評估,進一步的檢查包括標準化神經生理學測驗(記憶測試、執行功能測試等)。
🖋️CDS常見的臨床症狀包含:
1. 行為模式改變:無目的徘徊、無原因吠叫、躁動不安、白天睡眠時間變長、不固定大小便位置等
2. 與外界互動改變:變得有攻擊性、對熟悉的事物和主人沒反應、容易受驚嚇、對飼主過度依賴等
 
 👉️「CDS怎麼治療?」
CDS的治療可以分幾個面向,能試著從內在或外在去幫助改善。
1. 環境豐富化:準備新玩具、規律適度運動,甚至訓練新的指令,都能協助改善記憶和學習能力。
2. 飲食變換:更換含有抗氧化物質的食物,包含維生素E、維生素C、β-胡蘿蔔素、硒、α-硫辛酸、水果和蔬菜中的類黃酮和類胡蘿蔔素、L-左旋肉鹼、omega-3脂肪酸等。
3. 藥物治療:目前Selegiline被首選使用,為MAO-B抑制劑,能間接增加腦中多巴胺與其他神經傳導物質的濃度。另外像是Nicergoline、Propentofylline,能促進腦部血流。
 
 
預後方面,根據統計,若11-14歲的狗狗有一項認知能力退化的指標,沒有經過任何治療,那在6-18個月內,48%的狗狗,退化症狀會更嚴重。上述的治療在臨床上大多都有一定幫助,請與獸醫師做更多的評估和討論。
 

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